Hur stora var Tolkiens kunskaper i finska?

Vastaajana Robin Linander
Fråga: 
Hej Mia! Jag såg att du läser fantasy, då ska jag passa på att fråga om Tolkien. Hur stora var hans kunskaper i finska? Att han var influerad av "Kalevala"-myterna är känt, men jag har också hört att när han konstruerade alvernas språk ska han varit influerad av finskan. Finns det ett sätt att veta om han bara kunde lite allmänna fonetiska regler om finskan eller om den var lika flytande som hans svenska och norska tydligen var? (Han underkände ju själv Åke Ohlmarks översättning, till exempel.) MVH Timo
Svar: 

Hej Timo! Mia var på semester så jag tog över frågan.

J.R.R. Tolkien var verkligen ett språkligt geni. Av de språk som han kunde, i olika hög grad, ingick bland andra ryska, isländska, latin, tyska, walesiska, italienska, svenska med flera. Vad gäller hans kunskapar i finska språket så skriver han i brev nummer 163 i samlingen ”The Letters of J.R.R. Tolkien” om upptäckten av den finska grammatiken, om Kalevala och om sin finska;

"It was like discovering a complete wine-cellar filled with bottles of an amazing wine of a kind and flavour never tasted before...I was immensly attracted by something in the air of the Kalevela... I never learned Finnish well enough to do more than plod through a bit of the original, like a schoolboy with Ovid; being mostly taken up with its effect on 'my language'."

Samlingen innehåller en mängd brev skrivna av Tolkien. En del är till hans fru och barn, andra är till förläggare och många handlar om den värld och språk han skapade och borde vara av intresse för dig!

Så om man ska tro honom själv så lärde han sig inte finska flytande, men tillräckligt för att i alla fall kunna läsa en del.

Källa: Carpenter, Humphrey och Tolkien, Christopher (red.) The Letters of J.R.R. Tolkien. 1981 Storbritannien: Allen and Unwin

Med vänliga hälsningar,
Robin Stattin Berg
Luna Kulturhus
Södertälje Stadsbibliotek

3 tammikuu 2012 - 12:12